Il Palazzo reale di Phnom Penh, in Cambogia (in khmer ព្រះបរមរាជវាំង, informalmente chiamato រាជវាំង), è un complesso di edifici che serve come residenza al re della Cambogia.

Il suo nome completo in khmer è Preah Barum Reachea Veang Chaktomuk. I re della Cambogia l’occupavano fin dalla sua costruzione nel 1860, con un periodo di assenza in cui il paese è entrato in crisi durante e dopo il periodo dei khmer rossi.

Il palazzo è stato costruito dopo che il re Norodom aveva spostato la capitale reale da Udong a Phnom Penh nella metà del XIX secolo. Esso è stato costruito sui resti di una vecchia cittadella chiamata Banteay Kev. È orientato verso l’Est e sulla riva occidentale del Tonle Sap e del Mekong in un luogo chiamato Chaktokmuk (un’allusione al dio Brahma), dove il Mekong si divide in due, formando i quattro bracci.

Palazzo reale di Phnom Penh

Storia

L’installazione del Palazzo Reale a Phnom Penh nel 1866, è un evento relativamente recente nella storia della Cambogia. In precedenza, la sede del potere khmer si trova vicino a Angkor del nord del Tonle Sap (dal 802 fino ai primi anni del XV secolo). I khmer hanno lasciato Angkor distrutta dal Siam per installarsi prima a Phnom Penh, che all’epoca si chiamava Krong Chatomok Mongkol Serei (khmer: ក្រុង ចតុមុខ សិរីមង្គល), nel 1434 (o 1446), poi hanno traslocato nel 1494 a Basan e più tardi a Lovek Udong. La capitale è tornata a Phnom Penh nel XIX secolo. Non c’è nessuna traccia o resti di un palazzo reale in questa città prima di allora.

Nel 1813, il re Ang Chan II (1796-1834) ha costruito Banteay Kev (Cittadella di Cristallo) sul sito dell’attuale Palazzo Reale, ma ci è rimasto poco tempo prima di trascolare a Udong. Banteay Kev è stato bruciato nel 1834 quando l’esercito siamese sul ritiro ha rasato Phnom Penh. Questo è solo dopo la messa in cuore del Protettorato francese della Cambogia nel 1863 che la capitale è stata spostata da Udong a Phnom Penh, e che il palazzo reale attuale è stato costruito.

Quando il re Norodom I (1860-1904) ha firmato un trattato di protezione con la Francia nel 1863, la capitale della Cambogia era ancora a Udong, circa 45 chilometri a nord-ovest di Phnom Penh. Il primo palazzo reale edificato presso collacazione attuale è stato progettato dall’architetto Neak Okhna Mak Tepnimith e costruito dal protettorato francese nel 1866; la città è diventata la capitale ufficiale della Cambogia l’anno successivo. Nel corso del decennio successivo, sono stati aggiunti diversi edifici lì, di cui molti da allora sono stati demoliti e sostituiti, lì compreso un inizio di padiglione Chanchhaya e una sala del trono (1870). La corte reale è stato installato in modo permanente nel nuovo palazzo reale nel 1871 e le mura che circondano gli edifici sono state erette nel 1873. La maggior parte degli edifici del Palazzo Reale, in particolare di questo periodo, sono stati costruiti in stile khmer tradizionale, ma in integrazione di importanti caratteristiche europee. Una delle strutture più sorprendenti di questo periodo è il padiglione Napoleone in metallo, un regalo della Francia nel 1876 (chiuso a causa della sua cattiva conservazione).

Il re Sisowath (1904-1927) ha fatto diversi contributi importanti all’attuale palazzo reale, aggiungendo la sala Phochani nel 1907 (inaugurato nel 1912) e poi dal 1913 al 1919 ha fatto demolire numerosi edifici antichi e sostituire e ampliare il vecchio padiglione Chanchhaya e la sala del trono. Questi edifici utilizzano l’arte khmer tradizionale, anche se alcuni elementi europei rimangono. Nel 1930, sotto il potere del re Monivong, un’aggiunta della Cappella reale Vihear Suor (1930) è stata costruita. L’antica residenza reale è stata demolita e ricostruita sotto il nome di palazzo Khemarin (1931); ora serve come residenza reale. Le uniche altre aggiunte importanti da quella data sono state quello di Bopha Villa Kantha nel 1956 per accogliere gli stranieri e la costruzione del 1953 del Damnak Chan originariamente installato nella casa dell’Alto Consiglio del Trono.

Edifici del Palazzo Reale

Il complesso è diviso in tre da cinta, la Pagoda d’argento è a nord-est, il palazzo Khemarin è a sud-est e la parte centrale contiene la sala del trono. Gli edifici del palazzo sono stati costruiti progressivamente col tempo, alcuni sono stati demoliti e ricostruiti alla fine degli anni 1960. Ma alcuni vecchi edifici risalgono al XIX secolo.

Architettura e spazio

Il Palazzo Reale della Cambogia è un buon esempio di architettura khmer con il suo muro difensivo (Kampaeng), sala del Trono (Preah Tineang), tempio di Buddha di Smeraldo (Wat Preah Keo Morakot), Stupa (chedei), guglie ingente (prasat prang) e pitture murali. Il Palazzo Reale di Phnom Penh si estende su una superficie di 174,870 metri quadrati (×402 435).

La Sala del Trono

Preah Thineang Dheva Vinnichay o Sala del Trono (khmer: ព្រះ ទីនាំង ទេ វា វិនិច្ឆ័យ) significa “. La sede sacra del giudizio” La Sala del Trono è il luogo dove i confidenti del re, generali e funzionari reali si riunivano una volta. Essa serve ancora oggi per le cerimonie religiose e reali (come incoronazioni e matrimoni reali) è anche un luogo di incontro per gli ospiti del re. L’edificio in forma di croce è coronato con tre guglie. La guglia centrale alta di 59 metri è sormontata da una testa di Brahma delle quattro facce. Un trono reale e i busti dei vecchi re cambogiani si trovano all’interno. Questo è il secondo edificio costruito su questo sito, il primo è stato demolito nel 1915. L’edificio attuale è stato costruito nel 1917 e inaugurato dal re Sisowath nel 1919. L’edificio misura 30 × 60 metri. Come tutti gli edifici e le strutture del Palazzo, la sala del trono è orientata verso l’est, la mattina è il momento migliore per fotografarla. Durante la visita notare i troni (Reach Balaing sulla parte anteriore e Preah Thineang Bossobok dietro un po’ più alto) e la magnifici affreschi di Reamker al soffitto.

Padiglione del chiaro di luna

Preah Thineang Chan Chhaya, o “Padiglione del chiaro di luna”, è un padiglione all’aperto che serve come un palcoscenico per la danza khmer classica. Questo è uno degli edifici più notevoli del palazzo. È facilmente visibile dall’esterno, dal momento in cui è stato costruito vicino al palazzo.

Il padiglione attuale è il secondo Chanchhaya, costruito nel 1913-14 sotto il potere del re Sisowath. Esso è una concezione simile al padiglione in legno che ha sostituito, costruito sotto il re Norodom I.

Il padiglione serve alle rappresentazioni di ballerini reali, come una tribuna per il re che allora affronta alla folla e per accogliere banchetti reali. Più recentemente, il padiglione è stato utilizzato per un banchetto e come tribuna per il nuovo re Norodom Sihamoni durante la sua incoronazione nel 2004.

Pagoda d’argento

La pagoda d’Argento (in khmer Wat Preah Kaev Morokot វត្ត ព្រះកែវមរកត, abbreviato Wat Preah Kaev វត្ត ព្រះ កែវ) si trova sul lato meridionale del complesso. Si tratta di un tempio reale, chiamato ufficialmente Preah Vihear Preah Keo Morakot, ma chiamato comunemente Wat Preah Keo. I suoi edifici principali ospitano molti tesori nazionali, come statue di Buddha in oro o pietre preziose: il più notevole del XIX secolo è quello in cristallo di Baccarat, “Buddha di Smeraldo” della Cambogia è quasi grandezza naturale, Buddha Maitreya incrostato di diamanti vestito di 9584 insegne reali comandate dal re Sisowath (1840-1927). Durante il regno di re Sihanouk nel periodo pre-kmer rosso, la Pagoda d’Argento era pavimentata di oltre 5000 piastrelle d’argento e una parte della sua facciata esterna è stato rinnovata con marmo italiano. Tuttavia, solo una piccola area di queste piastrelle è visibile vicino all’entrata.

Palazzo Khemarin

Palazzo Khemarin è il nome comune di Prasat Khemarin (tempio o palazzo per Khmer + Indra), o in khmer il “palazzo del re Khmer”. È utilizzato come residenza per il re. Il complesso viene separato in altri edifici da un muretto e si trova a destra la sala del trono. L’edificio principale è sormontato da un prang.

Altre strutture

Altre strutture includono Hor Samran Phirun, Hor Samrith Phimean, Damnak Chan, Padiglione Phochani (sala di danza), Padiglione Serey Monkol (sala di conferenza Reale), Padiglione il re Jayavarman VII, Vihear Suor (cappella reale), Villa Kantha Bopha, Villa Chumpou, Villa Sahametrei, e alcuni edifici più piccoli meno importanti nella zona chiusa al pubblico.

Giardini

Il palazzo dispone vari giardini con fiori e piante tropicali, come Allamanda cathartica, Couroupita guianensis e Jatropha integerrima.

Il palazzo reale di oggi

Il Palazzo Reale ha subito alcune grandi modifiche nel corso del tempo, quasi tutti gli edifici dell’epoca di re Norodom sono stati demoliti. Il salotto del Re (chiuso al pubblico) ha subito grandi cambiamenti. Negli anni 1960 la Pagoda d’Argento ha subito un enorme ringiovanimento, le tegole sono stati sostituiti e gli edifici hanno ricevuto la nuova pittura. Il palazzo è sempre una attrazione turistica popolare a Phnom Penh. I visitatori possono camminare nella Pagoda d’Argento e nel complesso centrale, tra cui la sala del Trono e il Padiglione Chan Chhaya. Il salotto del re, che prende effettivamente la metà dello spazio di tutti i palazzi, tra cui Palazzo Khemarin, Villa Kantha Bopha, Padiglione Serey Mongkol, giardini reali, e un certo numero di altri edifici e padiglioni, chiuso al pubblico.